Categories
News

สัตว์ป่าอยู่ภายใต้ความเครียดเมื่อคาถาแห้งแล้งทำให้แม่น้ำหดตัวลง

กลุ่มสิ่งแวดล้อมกล่าวว่า คาถาแห้งแล้งที่ยืดเยื้อนั้นส่งผลกระทบ “ร้ายแรง” ต่อสัตว์ป่าในแม่น้ำ
ด้วยแม่น้ำที่อยู่ภายใต้แรงกดดันจากมลพิษและการใช้สำหรับน้ำดื่มแล้ว พวกเขากล่าวว่าความแห้งแล้งที่กำลังจะเกิดขึ้นกำลังเพิ่มความเครียด

แม่น้ำชอล์กซึ่งสนับสนุนสายพันธุ์ที่เป็นสัญลักษณ์ เช่น ปลาแซลมอน นกกระเต็น และนาก เป็นที่น่ากังวลเป็นพิเศษ ตามรายงานของ Rivers Trust

มีเพียง 200 แห่งทั่วโลก โดย 85% อยู่ในอังกฤษตอนใต้และตะวันออก

“นี่คือแนวปะการังแบร์ริเออร์รีฟของเราหรือป่าฝนอเมซอนของเรา ซึ่งเป็นการสนับสนุนเฉพาะของเราต่อสัตว์ป่าและความหลากหลายทางชีวภาพทั่วโลก” คริสติน โคลวินแห่งริเวอร์สทรัสต์กล่าว

แม่น้ำแอนตันในแฮมป์เชียร์ต่ำกว่าปกติมาก
เธอกล่าวว่าลำธารชอล์กขนาดเล็กบางสายเริ่มแห้ง ขณะที่แม่น้ำสายใหญ่มีกระแสน้ำไหลต่ำ

“สัตว์ป่าที่นี่เครียดอยู่แล้วเนื่องจากอุณหภูมิที่ร้อนขึ้นและที่อยู่อาศัยของพวกมันก็หดตัวลงเมื่อระดับน้ำลดต่ำลง” เธอกล่าวเสริม “เราไม่ต้องการให้พวกเขาไปต่ำกว่าที่พวกเขาเป็นอยู่ตอนนี้”

แม่น้ำชอล์กสนับสนุนพันธุ์ไม้ที่ชอบน้ำมากมาย
เจมี มาร์ช ผู้จัดการเขตสงวน Hampshire และ Isle of Wight Wildlife Trust เตือนถึง “สถานการณ์ร้ายแรง” สำหรับสัตว์ป่า เนื่องจากแม่น้ำในบางส่วนของภูมิภาคมีปริมาณน้อย

ในเขตอนุรักษ์ธรรมชาติแห่งหนึ่งริมฝั่งแม่น้ำอิทเชนในวินเชสเตอร์ บ่อน้ำแห้งไปหมดแล้ว ในขณะที่กระแสน้ำไหลลงสู่แหล่งอาหารของปลา แมลง และสัตว์ไม่มีกระดูกสันหลัง โดยมีผลกระทบกับสัตว์ที่อยู่สูงขึ้นไปในห่วงโซ่อาหาร เช่น ท้องน้ำและนาก

“แหล่งน้ำของเราอยู่ภายใต้ความกดดันอย่างมาก และภัยแล้งที่ยาวนานนี้กำลังทำให้ปัญหาเหล่านั้นแย่ลง” เขากล่าว

“สิ่งที่เราสามารถช่วยได้คือเราในฐานะสังคมสามารถพิจารณาการใช้น้ำของเราและพยายามลดการบริโภคลงได้

“สำหรับแม่น้ำหลายสายของเรา แม่น้ำเหล่านั้นไม่ได้อยู่ในสภาพธรรมชาติ พวกเขาได้รับการดัดแปลงและออกแบบอย่างเข้มงวด ระบบแม่น้ำหลายแห่งของเราทำหน้าที่เหมือนท่อระบายน้ำมากกว่าแม่น้ำจริงในปัจจุบัน”

บ่อน้ำแห้งที่เขตอนุรักษ์ธรรมชาติ Winnall Moors ในเมืองวินเชสเตอร์
ลำธารและแม่น้ำชอล์กผุดขึ้นจากน้ำพุในพื้นหินชอล์ก ซึ่งเป็นชั้นของหินที่เป็นรูพรุนซึ่งพบอยู่ใต้พื้นที่ส่วนใหญ่ทางตอนใต้และทางตะวันออกของอังกฤษ ซึ่งสามารถกักเก็บน้ำไว้ได้มากมาย

ชั้นของหินปูนสีขาวนี้ประกอบด้วยวัสดุชนิดเดียวกับที่ประกอบเป็นหน้าผาสีขาวของโดเวอร์ และจ่ายน้ำสำหรับแม่น้ำและก๊อกน้ำในพื้นที่ส่วนใหญ่ทางตะวันออกเฉียงใต้ของอังกฤษ

น้ำถูกสูบออกจากพื้นดินหรือสูบจากแม่น้ำโดยตรง เป็นปริมาณหลายล้านลิตรต่อวัน

Southern Water ซึ่งจ่ายน้ำให้กับ Hampshire และ Isle of Wight กล่าวว่าการตัดสินใจแนะนำการห้ามใช้ท่อส่งน้ำเป็น “ขั้นตอนสำคัญ” เพื่อปกป้องแหล่งที่อยู่อาศัยของ River Test และ River Itchen ซึ่งสกัดน้ำ

บริษัทกล่าวว่าการไหลของแม่น้ำต่ำกว่าที่ควรจะเป็นในเดือนกรกฎาคมประมาณ 25%

สาหร่ายบานสะพรั่งในทะเลสาบในช่วงอากาศร้อน
และจากการคาดการณ์ล่าสุดของนักวิทยาศาสตร์ คาดว่ากระแสน้ำในแม่น้ำจะยังคงต่ำเป็นพิเศษในภาคกลางและตอนใต้ของอังกฤษตลอดช่วงฤดูร้อนที่เหลือ

Water UK ซึ่งเป็นตัวแทนของอุตสาหกรรมน้ำ ได้กล่าวว่าบริษัทน้ำที่มีลำธารชอล์กในภูมิภาคของพวกเขาได้ลงทุนหลายร้อยล้านปอนด์ในการลดและยุติสิ่งที่เป็นนามธรรมของน้ำ และการลดเพิ่มเติมจะเกิดขึ้นในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า

อย่างไรก็ตาม Rivers Trust ได้เรียกร้องให้มีการคิดใหม่ทั้งหมดเกี่ยวกับวิธีที่เราใช้น้ำเพื่อรับมือเนื่องจากฤดูร้อนที่แห้งแล้งมีแนวโน้มว่าจะเกิดบ่อยขึ้น

“เราต้องการเห็นรัฐบาลและบริษัทน้ำตอบสนองในลักษณะที่ประสานกัน” คริสติน โคลวินกล่าว

“คาถาที่ร้อนแรงและช่วงแล้งที่ยาวนานนี้เป็นการทดสอบแรงกดดันสำหรับเราในตอนนี้เพื่อเตรียมพร้อมสำหรับการเดินทางระยะไกล เพราะเราจะได้เห็นฤดูร้อนเช่นนี้อีกในปีต่อๆ ไป”

สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเช่นนากสามารถดิ้นรนเพื่อหาอาหารได้หากระดับแม่น้ำต่ำเกินไป
สัตว์ป่าชนิดอื่นๆ ก็ประสบปัญหาในการหาอาหารในช่วงที่อากาศแห้งแล้ง รวมถึงนกที่กินหนอนในดินและสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่หาอาหารจากพื้นดิน เช่น แบดเจอร์

Royal Horticultural Society กล่าวว่า ผีเสื้อ ผึ้งโดดเดี่ยว แมลงลอย และแมลงอาจต้องทนทุกข์เพราะพืชผลิตน้ำหวานน้อยลงเมื่อต้องเผชิญกับความเครียดจากน้ำ

เฮเลน บอสต็อค ผู้เชี่ยวชาญด้านสัตว์ป่าอาวุโสของ RHS กล่าวว่า “ด้วยแมลงผสมเกสรป่าหลายชนิดที่ลดลง พวกเขาต้องการความช่วยเหลือทั้งหมดที่หามาได้ แต่เราสามารถนึกถึงสวนเป็นสถานีบริการสำหรับแมลงผสมเกสรเหล่านี้ ในฤดูแล้งสวนของคุณอาจเป็น ที่ที่เชื่อถือได้เท่านั้นที่ภมรหรือโฮเวอร์ฟลายสามารถหาน้ำและน้ำหวานได้ “